Prevención de la contaminación de aguas pluviales

Causas y soluciones:

¿Qué es la contaminación de las aguas pluviales?

Las aguas pluviales provienen de la lluvia o de la nieve derretida que no penetra el suelo. Fluye desde los tejados, sobre zonas pavimentadas, suelo desnudo y céspedes inclinados. A medida que fluye, el agua de lluvia recolecta y transporta desechos animales, basura, sal, pesticidas, fertilizantes, aceite y grasa, tierra y otros contaminantes potenciales.

¿Qué es una cuenca hidrográfica?

Una cuenca es toda la tierra que desemboca en un mismo lugar o cuerpo de agua. El condado de Riverside tiene tres cuencas hidrográficas: Santa Ana, Santa Margarita y Whitewater.

¿Cuál es el problema?

La lluvia y el deshielo arrastran los contaminantes de las calles, los sitios de construcción y la tierra hacia los desagües pluviales y las zanjas. Al final, estos vierten las aguas pluviales contaminadas directamente en arroyos y ríos sin tratamiento. Esto se conoce como contaminación de aguas pluviales.

No es lo mismo un “sistema de alcantarillado sanitario” que un “sistema de drenaje pluvial”. El agua que baja por un fregadero, ducha u otro desagüe interior fluye hacia una planta de tratamiento de aguas residuales o hacia un sistema séptico para su tratamiento. Los flujos de drenaje pluvial no reciben tratamiento. Agua que fluye por caminos de acceso, calles y áreas exteriores hacia un drenaje pluvial que va directamente a arroyos cercanos, hábitats de peces y vida silvestre, áreas recreativas río abajo y suministros de agua potable.

¿Por qué debería importarme?

Las aguas pluviales contaminadas degradan nuestros lagos, ríos, humedales y otras vías fluviales. Nutrientes como el fósforo y el nitrógeno pueden provocar el crecimiento excesivo de algas, lo que provoca el agotamiento del oxígeno en los cursos de agua. Las sustancias peligrosas procedentes de los vehículos de motor y la aplicación excesiva de pesticidas y fertilizantes amenazan la calidad del agua y pueden matar peces y otras formas de vida acuática. Las bacterias de los desechos animales y las conexiones inadecuadas a los sistemas de drenaje pluvial pueden hacer que los lagos y vías fluviales sean inseguros para caminar, nadar y consumir pescado.

¿Cuáles son los contaminantes más comunes que se encuentran en las aguas pluviales?

Hay muchos tipos de contaminantes que llegan a los desagües pluviales. Algunos contaminantes comunes que se encuentran en los desagües pluviales y arroyos incluyen:

  • Desecho animal
  • Basura: colillas de cigarrillos, poliestireno y contenedores de comida para llevar.
  • Productos químicos para automoción: aceite de motor, combustibles, lubricantes y anticongelantes.
  • Recortes de jardín
  • Fertilizantes y pesticidas
  • Agua de lavado de autos con jabón
  • Productos químicos domésticos: pintura, disolventes, desengrasantes y limpiadores de desagües.

¿Cómo puedo ayudar?

Cada residente del condado de Riverside puede desempeñar un papel en la reducción de la contaminación de las aguas pluviales. Aquí hay algunas sugerencias importantes:

  • No tires basura.  Asegúrese de recoger la basura que usted o su familia hayan dejado caer en las aceras o calles. La basura que se deje en estos lugares terminará en nuestros desagües pluviales.
  • Depositar residuos peligrosos. Asegúrese de llevar siempre los desechos domésticos peligrosos (HHW, por sus siglas en inglés) como anticongelantes, pinturas, solventes, limpiadores y baterías viejas a una instalación de recolección certificada. El condado de Riverside tiene tres centros de acopio permanente que ofrecen servicio de entrega gratuito y eliminación segura de sus productos químicos no deseados.
  • Recoge los excrementos de tus animales: Asegúrese de limpiar los desechos de los animales, no solo en su propio césped sino también cuando pasee a su mascota. Esto reducirá la cantidad de bacterias que ingresan a nuestras vías fluviales.
  • Mantén tu auto en buen estado. Repare cualquier fuga de líquido de inmediato y asegúrese de limpiar cualquier derrame. Recicla el aceite usado en los Centros de Acopio Certificados de tu vecindario. La mayoría de las ubicaciones son centros automotrices o tiendas minoristas con horarios convenientes. Limite la cantidad de aceite usado que recicla a no más de 5 galones por viaje. Para obtener una lista de los centros participantes, llame al 1-800-CLEANUP o visite Mapa de centros certificados de aceite usado de CalRecycle.
  • Participar en una limpieza comunitaria.  Una de las mejores maneras de luchar contra la contaminación de las aguas pluviales es participar en un limpieza comunitaria.
  • No riegues demasiado.  En tiempos de sequía, el exceso de agua no sólo desperdicia un recurso precioso y costoso, sino que también crea escorrentías de agua urbanas, que recogen la contaminación que ingresa a nuestros desagües pluviales y vías fluviales.
  • Lave su automóvil sobre césped o grava.  Esto permite que el suelo neutralice el jabón y la suciedad de su automóvil en lugar de enviarlos directamente a nuestros arroyos y arroyos. Utilice jabón biodegradable o no tóxico y libre de fosfatos. También puede llevar su automóvil a un lavado de autos comercial donde se reciclan o tratan las aguas residuales.
  • Mantenga su sistema séptico en buen estado para evitar fugas. Un sistema séptico con fugas puede filtrar bacterias dañinas a los sistemas de drenaje pluvial y a las vías fluviales locales. Es importante mantener su sistema en buen estado para evitar reparaciones costosas también.
  • Obtenga más información sobre cómo reducir la contaminación de las aguas pluviales:  Hay materiales disponibles para Miembros de la comunidad, negocios, contratistas, desarrolladores y maestros de escuela, así como información adaptada a nuestros residentes más jóvenes.
  • Educar a amigos y familiares. Comparta lo que sabe sobre la contaminación de las aguas pluviales con su familia y amigos.
Kid using trash picker up in a community clean up

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